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O que é a Asma?

O que é a Asma?

A asma é uma doença inflamatória crónica das vias aéreas que se caracteriza por problemas recorrentes de respiração.

Esta doença afecta cerca de 1 milhão de portugueses e 6% dos Europeus.

De acordo com a Organização Mundial de Saúde, cerca de 100 a 150 milhões de pessoas em todo o mundo sofrem de asma. Calcula-se que o número de mortes pela doença seja de cerca de 180 mil por ano.

Quais são os sintomas da Asma?

A maior parte das pessoas apresenta um ou até vários dos seguintes sintomas clássicos:

  • Pieira
    Som sibilante que se ouve principalmente durante a expiração. Também conhecida por “gatinhos”.
  • Tosse
    Geralmente tosse seca e irritativa, que muitas vezes surge ou se agrava durante a noite.
  • Aperto no peito
    Sensação como de uma corda apertada à volta do peito.
  • Dificuldade respiratória
    É a sensação de falta de ar (dispneia) ou de não conseguir respirar de todo. É uma sensação muitas vezes referida como semelhante à experimentada quando um indivíduo saudável tenta respirar apenas através de uma palhinha. A expiração torna-se particularmente difícil.

Estes sintomas podem surgir quando o doente não cumpre o seu plano de tratamento de acordo com as instruções do médico (e por vezes mesmo quando cumpre), ou quando entra em contacto com algum factor desencadeante.

Factores Desencadeantes

Os factores desencadeantes, tais como alergias, infecções, cheiros intensos ou fumos,   podem provocar sintomas ou mesmo ataques de asma.

Cada pessoa pode prevenir o agravamento dos seus sintomas de asma identificando e evitando os factores a que reage.

Algumas destas acções podem ajudar a manter um vida mais saudável, com menos sintomas e menos ataques de asma:

  • Tabaco
    O asmático não deve fumar, e deve evitar que fumem perto dele, particularmente no quarto ou dentro do carro. Deve também evitar ambientes com muito fumo.
  • Ácaros do pó da casa
    Os ácaros do pó da casa são insectos minúsculos não visíveis a olho nú, que vivem nas roupas e carpetes. Os colchões e almofadas devem ser protegidos do pó com capas apropriadas. As almofadas devem ser substituídas pelo menos de 5 em 5 anos. A roupa de cama deve ser lavada em água bem quente (para eliminar os ácaros) pelo menos uma vez por semana.
  • Fungos
    Os fungos existem dentro das nossas casas, em zonas com humidade. As superfícies com fungos devem ser limpas com um pano embebido em lixívia.